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La importancia de los testamentos

LA IMPORTANCIA DE LOS TESTAMENTOS

Por Francisco Andrés López Martínez.

Desde tiempos memorables, el testamento ha figurado como un escrito mediante en el cual las personas depositan su última voluntad con respecto a sus bienes y pertenencias, existiendo así dos tipos de testamento: los que se referencian en público, de manera oral, necesitando para su elaboración un notario certificado y cierto número de testigos para sustentar lo mencionado, a estos testamentos se les conoce con el nombre de “abiertos o nuncupativos”, por otra parte se encuentran los “testamentos cerrados”, los cuales son elegidos por tener mayor confidencialidad, ya que de acuerdo a sus características, el testador elabora por su cuenta el testamento entregándolo en sobre cerrado ante la presencia del notarios y testigos, tomando en cuenta que el sobre será abierto y leído frente a las personas competentes a su muerte.

Existen testimonios documentales en el Archivo General del Estado de Oaxaca, donde se aprecia que este instrumento fue exclusivo de personas con una gran capacidad monetaria y de los cuales no todas las personas tenían acceso, tal es el caso del expediente clasificado en el fondo: Justicia, Sección: Civil, Serie: Sucesorio testamentario, del año 1704, en el que figuran los autos de inventario de los bienes que quedaron por fin y muerte de doña María de Salas, vecina de la ciudad de Oaxaca, viuda del Capitán don Juan de Morales, que le heredó los derechos y obligaciones por fin y muerte, y que a su vez en disposición escrita deja a su hijo Don Nicolás de Morales, junto con el Licenciado Don Antonio de Medina, Canónigo de la Santa Iglesia Catedral y calificado del santo oficio de la inquisición, todo el poder para poder inventariar los bienes que posee, y que se realice la entrega a los herederos de los bienes que deja plasmados.

Los testamentos podían variar de acuerdo al estilo de vida y creencias del testador, es así que apreciando los documentos albergados en el archivo, se observa la diferencia entre los que llevaban una vida más apegada a la iglesia quienes incluyen en su formulación invocaciones a este tipo de representaciones así como enmiendas dirigidas para la salvación de las almas, tal es el caso del documento mencionado que en su lectura cita lo siguiente: “En el nombre de Dios nuestro Señor todo poderoso, yo Doña María de Salas y guerra, estando como estoy enferma, en cama de la enfermedad que Dios Nuestro Señor ha sido servido darme y creyendo como fiel y verdaderamente creo el altísimo e innegable misterio de la santísima trinidad” a la cual encomienda su alma para limpieza de sus pecados.

Para que un testamento cuente con validez, necesita haberse realizado sin interrupciones, por voluntad propia del testador encontrándose este con un coherente juicio y estabilidad mental, deberán encontrarse presentes testigos del acto, igualmente estarán presentes los herederos, quienes serán los beneficiados durante la lectura del testamento y por último, los albaceas que serán los responsables de administrar y suministrar los bienes testados, en ocasiones se pueden presentar casos en que los testadores han dejado deudas inconclusas, existiendo la necesidad de llevar a cabo un concurso de acreedores, evento para el cual se convocava a las personas con las que el susodicho ha contraído algún tipo de prestaciones a su favor.
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Dentro de las ciencias que estudian este tipo de documentos se encuentra la diplomática, que es la encargada de analizar con mayor exactitud la estructura y formulismos que deben contener durante su elaboración, podríamos describir así que generalmente se encuentran en primer lugar las invocaciones, las cuales son opcionales y pueden escribirse o representarse por medio de símbolos, la notificación será mediante la cual hacen del conocimiento de la sociedad el acto que se llevara a cabo, la intitulación comprenderá el nombre de las personas involucradas en la realización del documento, la exposición de tema desarrollando con detalle los antecedentes para así describir el panorama, las disposiciones que realizara el testador respecto a sus bienes, las sanciones y corroboraciones que son ciertas condiciones que repercutirán durante el uso de los bienes, estas pueden ser obligatorias, renunciativas (obligando a la renuncia de determinadas circunstancias para gozar de los bienes) corroborativas y penales (conllevan sanciones por parte de la justicia), a continuación se encuentran el lugar y fecha, finalmente las firmas que validan el testamento.

La estructura, como se elabora el documento, ha prevalecido por cientos de años y actualmente ya no es un privilegio de personas con gran capacidad monetaria o de bienes, las disposiciones hoy en día son ya una obligación para todas las personas, en definitiva estos documentos evitan muchos problemas dentro de las familias al representar con exactitud la última voluntad y repartición de bienes.

Es importante reconocer que los documentos son testimonios vivos, que perduran por muchas generaciones, en el archivo General del Estado de Oaxaca encontramos tesoros que nos platican contextos, tiempos y formas, que en la actualidad son de gran importancia, y mediante ellos podemos analizar los cambios que se presentan a lo largo del tiempo. Considerados como tesoros, con una gran variedad de temas, a los cuales puedes tener acceso en la sala de consulta del AGEO.