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La esclavitud en la época colonial, los documentos históricos de Oaxaca como testimonio.

La esclavitud en la época colonial, los documentos históricos de Oaxaca como testimonio.

Por Ulises Cruz Hernández.

La esclavitud, desde tiempos antiguos, fue la manera más común de adquirir mano de obra barata para el desarrollo económico de las sociedades, con la conquista de los pueblos americanos se introdujo un importante número de esclavos africanos a las nuevas colonias, a la Nueva España llegaron principalmente a suplir la mano de obra indígena que había quedado diezmada, en gran medida por las enfermedades y el maltrato al que fueron sometidos en una primera etapa posterior a la conquista, los esclavos fueron traídos a trabajar en las haciendas agrícolas y ganaderas, en los ingenios, en los talleres gremiales, en el servicio doméstico y por su puesto en las minas. Su contribución también se dio en el ámbito social y cultural, cuando nos adentramos al análisis del sistema de castas, imperante en esta época, podemos encontrar la variedad de nombres con los que se les llamaba a los afrodescendientes, que, al mezclarse con otras etnias y grupos sociales, adquirían un nombre distinto, así encontramos por ejemplo los mulatos, pardos, moriscos, etc. Estos grupos sociales se diferenciaban por su origen y por sus medios económicos.

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Archivo Histórico del AGEO. Fondo: Alcaldías mayores/Antequera valle de Oaxaca/ 1738.

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Archivo Histórico del AGEO. Fondo: Alcaldías mayores/Antequera valle de Oaxaca/ 1738.

El Archivo Histórico del Archivo General del Estado de Oaxaca, resguarda documentos que nos muestran evidencia histórica de la práctica esclavista practicada en la época novohispana, encontramos un expediente que data del año de 1738, perteneciente al fondo de alcaldías mayores, dentro del cual se muestra una diligencia realizada en la ciudad de Antequera Valle de Oaxaca, presentada por la parda libre Michaela de Barrios, madre y abuela de las esclavas negras Thomasa de Barrios y María Francisca, la última de un año de edad, contra Miguel Delgado, dueño de estas, por aumentar su valor hasta trecientos pesos cerrados, impidiendo su venta a otro amo, esta demanda fue presentada ante el Alcalde Ordinario Gaspar Miguel de Castro Vega Vic. En el análisis del documento, apreciamos que la demandante, alcanzo la libertad, esta libertad se podía conseguir por distintas vías, una de ellas era comprando su libertad si conseguían el dinero suficiente para pagarla, en otros casos los esclavos eran liberados por sus amos en vida o por testamento, en gratitud por sus servicios prestados, una vía muy interesante implicaba el complejo sistema de castas, era la de conseguir su libertad por medio de relaciones de pareja con otros grupos étnicos, los africanos esclavizados podían establecer pareja con mujeres indígenas para que sus hijos no heredaran la condición de esclavitud, por otra parte las mujeres esclavas podían relacionarse con otros grupos sociales, para que sus hijos al nacer si corrían con suerte fueran reconocidos por sus padres y así obtener su libertad, en este caso se habla de una mujer parda, que pudo ser una mezcla entre africanos con españoles o indígenas, que no eran ni mestizos ni mulatos.

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Archivo Histórico del AGEO. Fondo: Alcaldías mayores/Antequera valle de Oaxaca/ 1738.

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Archivo Histórico del AGEO. Fondo: Alcaldías mayores/Antequera valle de Oaxaca/ 1738.

Siguiendo con el análisis del documento observamos los argumentos que da el comerciante Miguel Delgado en su defensa, algunos de ellos son; “la acción que se intenta es torpe y contra derecho respecto de que según las leyes y la razón natural ninguno se puede compeler a que venda sus cosas si no es usando mal de ellas…” por lo que deja claro que eran considerados como un bien común dentro de las clases acomodadas siendo que él podía disponer de ellas, otro argumento final que refleja una de las maneras de adquirir la libertad es la transcripción siguiente; “digo que a la esclavita María Francisca no la vendo ni por diez mil pesos porque en más la estimo, y solamente quien habiendo quien le de la libertad recibiré aprecio que por dos peritos el uno nombrado por mi parte se declarare ser el valor de dicha María Francisca…

Resulta interesante adentrarse a este pasado, para comprender como han ido evolucionando las relaciones humanas, en el que la esclavitud significó una de las partes obscuras de esta historia, pero que es importante conocer porque en ellas podemos encontrar la explicación de nuestro presente.